Каталог

Бёрджесс Торнтон

Торнтон Уолдо Берджес родился 17 января 1874 года в Сэндвиче, штат Массачусетс. Он был сыном Кэролайн Ф. Хейвуд и Торнтона У. Берджесса-старшего, прямого потомка одного из первых поселенцев в 1637 г. Торнтон-старший умер в том же году, когда родился его сын, и Торнтон-младший воспитывался своей матерью. Они жили скромно. В молодости он работал, ухаживая за коровами, собирая отстающие дрозды (майские цветы) или ягоды, перевозил водяные лилии из местных прудов, продавал конфеты и ловил ондатр.

Окончив среднюю школу в Сэндвиче в 1891 году, Берджесс учился в бизнес-колледже в Бостоне с 1892 по 1893 год, живя в то время в Сомервилле. Но он не любил изучать бизнес и хотел быть писателем. Он переехал в Спрингфилд, штат Массачусетс, где он нанялся помощником редактора в издательство Phelps. Его первые рассказы были написаны под псевдонимом В. Б. Торнтон.

Берджесс женился на Нине Осборн в 1905 году, но через год она умерла при родах, оставив его воспитывать сына в одиночестве. Говорят, что он начал писать сказки на ночь, чтобы развлечь своего маленького сына Торнтона. Берджесс женился в 1911 году; у его жены Фанни было двое детей от предыдущего брака. Позже пара купила дом в Хэмпдене, штат Массачусетс, в 1925 году, который стал постоянным местом жительства Берджесса в 1957 году. Его вторая жена умерла в августе 1950 года. Берджесс часто возвращался в Сэндвич, который он всегда называл своим местом рождения и духовным домом. Многие из его детских впечатлений и людей, которых он знал там, повлияли на его интерес и послужили толчком к его заботе о дикой природе.
Берджесс использовал свои наблюдения за природой как сюжет для своих рассказов. В первой книге Берджесса, «Старая мать, Западный ветер» (1910), читатель встречает многих персонажей, найденных в более поздних книгах и рассказах. Персонажи серии «Старая мать - западный ветер» включают Питера Кролика (вкратце известного как Питер Коттонтейл), Джимми Скунса, Сэмми Джея, Бобби Раккуна, Маленького Джо Оттера, Дедушки Лягушки, Билли Минка, Джерри Маскрата, Пятнистую черепаху, Старую мать Западного ветра и ее веселые маленькие бризы.
В течение следующих 50 лет Берджесс писал книги, которые публиковались по всему миру на многих языках, включая французский, немецкий, итальянский, испанский и шведский. Сотрудничал с ним его иллюстратор и друг Харрисон Кэди. Питер Кролик был создан британским автором и иллюстратором Беатрикс Поттер.

С 1912 по 1960 год, без перерыва, Берджесс вел свою ежедневную газетную колонку «Сказки на ночь» и одновременно работал на радио. Его радиосериал Radio Nature League начался в январе 1925 года. Программа была так популярно, что ее транслировали более чем в 30 штатах.
В 1960 году Берджесс опубликовал свою последнюю книгу «Теперь я помню», автобиографию натуралиста-любителя, в которой он вспоминает о своей молодости в Сэндвиче и своей жизни в целом. В том же году Берджесс в возрасте 86 лет опубликовал свою 15-тысячную газетную колонку.

В 1938 году Торнтон Берджес получил почетную литературную степень Северо-Восточного университета. Он награжден Золотой медалью Музея науки в Бостоне, медалью За выдающиеся заслуги Фонда охраны дикой природы. По его книгам сняты мультипликационные фильмы, его именем названа школа в Хампдене.

Он умер 5 июня 1965 года в возрасте 91 года. После его смерти Массачусетское общество Одюбона приобрело дом Берджесса и основало в этом месте заповедник дикой природы «Смеющийся ручей». Дом занесен в Национальный реестр исторических мест.

Категории




New!
Кролик Питер Хвостпомпоном. Медведь Том Напролом